lunes, 31 de julio de 2017

Grand Hotel, un rinconcito de Europa en Tepatitlán

Tepatitlán, Jalisco

Tepatitlán está muy cerca de Guadalajara, en Jalisco, es un pueblo donde la principal actividad económica es la avicultura y hasta donde fuimos para disfrutar de su ambiente, calidez y tranquilidad. Durante este verano recorrimos algunos lugares de Jalisco y la primera parada fue el Grand Hotel Boutique, donde encontramos un rinconcito de Europa.

Llagamos antes de medio día a Grand Hotel Boutique en Tepatitlán, pues nos queda muy cerca de casa (Guanajuato). Es la primera vez que visitamos Tepa y pronto lo entendimos porque es pequeño y con la clásica estructura con una plaza central, templo, presidencia municipal y casonas, las que en su mayoría no son muy antiguas, por cierto. 


Una cuadra más delante de este centro de Tepatitlán, está Grand Hotel Boutique, el que resalta en la cuadra por ser un hermoso edificio de varios pisos. Entramos y los detalles resaltan a la vista, un estilo francés en mobiliario, muros, adornos y candiles.

Pronto fuimos recibidos con gran amabilidad, dejamos el auto en el estacionamiento del hotel y nos sentamos a tomar café y té en uno de sus espacios comunes, una bella sala con mucha iluminación y decorada con espero, como todo el hotel.

Un poco más tarde fuimos a nuestra habitación, la que nos dejó encantados. Cabe mencionar que en Grand Hotel Boutique, que es miembro de la Asociación de Haciendas y Casonas de Jalisco, las habitaciones son temáticas. Nosotros estuvimos en la que lleva por nombre Aida, que tiene toques egipcios. Los muebles, el techo, los detalles, todo es para admirarse con detenimiento, además de que era muy cómoda, amplia y con todos los servicios que un hotel de alta categoría puede ofrecer.

Todas las habitaciones en Grand Hotel Boutique tienen aire acondicionado, caja de seguridad, Ipod despertador, TV grande, Wifi, batas de baño, pantuflas, amenidades de marca y más comodidades. Asimismo, el desayuno está incluido, el que se sirve en un muy agradable espacio estilo bistrot. Jugo, fruta, rico café y platillos preparados al momento con frescos ingredientes y una gran sazón. ¡Vaya que nos gustó!

Como yo soy muy curiosa, me di a la tarea de recorrer buena parte del hotel y preguntar más sobre sus servicios. Subí su imponente y amplia escalera de caracol, pasé por una galería donde se exponen obras de artistas locales, por un salón de reuniones, una pintoresca sala de belleza, que me contaron es usada principalmente para arreglar a novias; y en la última plante encontré un gym y sala de masajes.

Luego pude echar un ojito a algunas de las suites, y creanme que me impresionaron, sobre todo la llamada Alambra y María Antonieta, que son ideales para una noche de bodas o algún festejo en particular. Estas suites son muy grandes, elegantes y con tantos detalles que sería imposible mencionarlos todos.

Más información: www.grandhotelboutique.com


jueves, 27 de julio de 2017

Visitando Hatley Castle en Victoria

Hatley Castle

Uno de los lugares que mi hija tenía más interés en visitar en Victoria, BC, Canadá, era Hatley Castle. Siendo fan de Arrow y Descendientes (Descendants de Disney), ese castillo era una de sus prioridades en la ciudad. Como está algo alejado del centro decidimos ir temprano, porque además yo había leído en su sitio web que sólo es posible entrar en un tour guiado y que cuando hay eventos, no se permite el acceso. 

Fuimos en taxi desde el hotel (27 CAD). Fue algo caro, pero queríamos estar allá temprano para tomar el primer recorrido guiado. El trayecto desde el centro nos tomó unos 25 minutos.


Al llegar al castillo estaba cerrado y sólo encontramos un letrero que decía que los boletos para el tour se vendían en la tienda que está justo a un lado. En punto de las 10 am abrieron y compramos nuestros boletos, que costaron 9 CAD por adulto y un poco menos por mi hija por ser menor de edad. 

Como el recorrido iniciaba a las 10:45 am, aprovechamos para visitar un pequeño museo que está ahí mismo, cuya entrada es gratis, y compramos algunos recuerdos. 

A las 10:45 am llegó la guía y comenzamos a recorrer los jardines. 

James Dunsmuir, importante empresario de finales del siglo XIX, encargó la construcción del castillo al arquitecto Samuel Maclure. Además, los Dunsmuirs pidieron que la finca tuviera varios jardines hermosos, para lo que contrataron un renombrado diseñador de jardines estadunidense. 

Las obras concluyeron en 1908 y Hatley Park fue ocupado por los descendientes de la familia Dunsmuir hasta los últimos años de la Gran Depresión. Luego, durante un tiempo, parte del edificio fue usado como dormitorio para los cadetes del Royal Roads Millitary College. 

Cabe mencionar que James Dunsmuir falleció en 1902 por lo que no alcanzó a ver terminada la obra, al igual ocurrió con Craigdarroch Castle, el que pretendía usar como residencia familiar y tampoco llegó a habitarlo.

Después de la muerte de Laura Dunsmuir en 1937, la finca fue vendida al Gobierno de Canadá en 1939 y se subastaron todos los bienes que había en su interior.

Desde 1995, el castillo y los jardines con administrados por la Universidad Royal Roads, y son usados para innumerables eventos sociales como bodas, y claro que también como locación para muchas películas y series de televisión.

Nuestro recorrido comenzó por los hermosos jardines y luego pasamos al interior del castillo, vaya que gran impresión ver ese lugar en vivo. Luego recorrimos algunos de sus salones, que no tienen muebles y nos contaron que cada producción usa un decorado y moviliario propio.

La guía nos dio siempre oportunidad de tomar fotos y videos a todos los integrantes del grupo. El recorrido dura una hora y lo dividen en dos partes: jardines e interior del castillo.

Antes de irnos, regresamos a los jardines a tomar algunas fotos del castillo desde la parte de atrás. 

Tips para visitar Hatley Castle:

* No se venden las entradas en línea y noté que los horarios de los tours que publican no son los reales. Lo mejor es llegar como 10 am.
* Si se está realizando algún evento o filmación en el interior, se suspenden los tours.
* Tanto a los jardines, como al pequeño museo, puedes entrar gratis.
* A unos metros del castillo está Habitat Café, que es la cafetería de la universidad. Se come rico y a buen precio. 
* Puedes ir y regresar en autobús (2 CAD), pero hay que caminar bastante desde el castillo hasta la parada del bus (1,5 km). La parada del autobús está en Goldstream Ave. y debes tomar el bus 50. Luego de la caminata, en aproximadamente media hora se llega al centro de Victoria.

miércoles, 26 de julio de 2017

Canadá, recorrido de 3 días por Victoria

Canadá

Victoria, en la Columbia Británica, parece ser una ciudad pequeña que a simple “tanteo” se recorrería en sólo 3 días, pero vaya sorpresa nos llevamos, pues tiene tanto qué ver y visitar que el tiempo no fue suficiente. Hoy les comparto el recorrido que hicimos, en el que creo visitamos algunos de los atractivos más importantes.


Día 1.
* Llegamos bastante temprano en un vuelo desde Calgary, así que pudimos aprovechar el día bastante bien. Fuimos con YYJ Shuttle, desde el Aeropuerto Internacional de Victoria al Delta Hotels by Marriott Victoria Ocean Pointe Resort.
* Hatley Castle, que está un poco retirado y en un post les explicaré a detalle cómo llegar hasta allá.
* Craigdarroch Castle Historic House Museum. Este es el atractivo que no se pueden perder al visitar Victoria.
* Caminamos por el centro de la ciudad.
Comimos en Habitat Café, muy cerca de Hatley Castle; y cenamos súper rico y en un ambiente relajado en Old Spaghetti Factory. Muy recomendables ambos, por precio, calidad y ambiente.

Día 2.
* Caminata por la ciudad hasta el Victoria Public Market
* A Taste of Victoria Food Tours. Un recorrido gastronómico que inicia a las 11 am en Victoria Public Market y termina cerca del Edificio Legislativo. Este tour lo puedes tomar como tu desayuno tarde.
* Caminata por el centro hasta llegar a Fisherman’s Wharf.
* Avistamiento de ballenas con Eagle Wing Whale Watching Tours, que parte desde Fisherman’s Wharf. Vimos orcas!! 
* Paseo en ferry-taxi hasta el centro de la ciudad. 
* Compra de souvenirs 
Comimos ricas fish & chips en Barb´s, en Fisherman’s Wharf; y cenamos en The Bard & Banker, un lugar bastante lindo y con buena comida de presupuesto medio alto. El postre fue en Beaver Tails, que mi hija busca siempre que está en Canadá

Día 3.
* Royal BC Museum. Lindo museo que además tiene sala IMAX, así que aprovechamos para ver una película.
* Casi frente al museo está el punto de partida del autobús de CVS Tours, para ir hasta Butchart Gardens. El trayecto toma casi una hora, pero es un gran servicio, cómodo y agradable.
* Butchart Gardens. Ahí pasamos buena parte del día, porque se verdaderamente hermoso y entretenido.
Comimos en el restaurante en Butchart Gardens y cenamos espectacular en Lure Restaurant, en Delta Hotels by Marriott Victoria Ocean Pointe Resort.

Día 4.
Despedida de Victoria y viaje a Vancouver con BC Ferries Connector. Este trayecto se los mostraré en un video, porque es más que el simple traslado de Victoria a Vancouver, es una bello viaje en ferry, espectacular que disfrutamos muchísimo.

martes, 25 de julio de 2017

Ocean Pointe, estancia adorable en Victoria

Delta Hotels by Marriott Victoria Ocean Pointe Resort

Por fin fui a Victoria, la conocida como “The Garden City” y capital de la Columbia Británica. Luego de vivir el Canada Day en Calgary, volamos hasta la ciudad que más anhelaba conocer en Canadá, Victoria; ahí tuvimos una adorable estancia en el Delta Hotels by Marriott Victoria Ocean Pointe Resort.

Después de un vuelo corto y muy entretenido por las maravillosas vistas desde el cielo de Alberta y la Columbia Británica, llegamos a Victoria muy temprano.

Bastante lindo y pequeño el Aeropuerto Internacional de Victoria, así que fue fácil encontrar el servicio de YYJ Shuttle, con quienes fuimos hasta el hotel. YYJ Shuttle ofrece servicio de transportación desde y hacia el aeropuerto en frecuentes horarios desde la madrugada y hasta la media noche. Los costos y horarios los puedes consultar en su web: yyjairportshuttle.com 


El trayecto desde el Aeropuerto Internacional de Victoria hasta el Ocean Pointe Resort fue de unos 40 minutos, pero no es por la distancia, sino porque allá conducen mucho más lento que en México. El camino nos fue mostrando poco a poco lo bonita que es esa ciudad.

Al llegar a Delta Hotels by Marriott Victoria Ocean Pointe Resort aún no estaba lista nuestra habitación porque era antes de las 10 de la mañana, pero pudimos dejar nuestro equipaje ahí y mientras tanto fuimos a visitar el Hatley Castle. Regresamos como a las 2 de la tarde y aunque aún no era hora del check in, nuestra habitación ya estaba lista.

Delta Hotels by Marriott Victoria Ocean Pointe Resort

Lo primero que amamos al entrar a nuestra habitación fue su amplitud, pero cuando llegamos al ventanal, entonces vaya que entramos en conflicto sobre lo que más nos gustaba, porque desde ahí podíamos apreciar el centro de la ciudad, el Edificio Legislativo y más antiguas construcciones. Por las noches, esa vista desde el sexto piso era un encanto. 

La habitación tenía una TV muy grande, aire acondicionado y un montón de opciones para cargar gadgets, desde los tradicionales en América, hasta contacto europeo y para USB. El baño era muy lindo y con un amplio kit de amenidades. 

En la primera planta está un Starbucks, que es una bendición en las mañanas porque tiene servicio desde muy temprano. Además hay una bella alberca techada, estacionamiento y servicio de transporte de cortesía al centro de la ciudad, aunque caminando es muy cerca y el trayecto es verdaderamente agradable.

También hay un bar y el restaurante Lure, donde se cena delicioso en un ambiente realamente agradable y viendo caer la tarde al momento que se comienzan a iluminar los edificios y calles de la ciudad.

En Lure Restaurant cenamos la última noche de nuestra estancia en Victoria, yo elegí el Seared Ling Cod y un vino blanco de la región, mientas que mi hija optó por una pasta y limonada local, de jengibre y miel llamada Babe´s, un gran hallazgo! Luego elegimos 2 fantásticos postes, de chocolate y cheesecake. Fue una gran despedida de Victoria, a donde sin duda me encantará regresar y seguir explorando, porque a pesar de ser una localidad pequeña hay mucho por ver y visitar.

Más información de Victoria Ocean Pointe Resort:

miércoles, 12 de julio de 2017

Hyatt Calgary y qué visitar en la ciudad

Calgary, Alberta, Canada

Llegamos de noche a Calgary luego de un gran vuelo directo con Aeromexico desde la Ciudad de México. Enseguida nos dirigimos al hotel, que para nuestro deleite está ubicado en pleno centro de la ciudad. Hyatt Recency Calgary fue una gran elección sin duda alguna, porque desde ahí pudimos descubrir con facilidad qué visitar en la ciudad.

Para comenzar, les contaré que la mejor opción para ir al hotel desde el Aeropuerto Internacional de Calgary, según mis investigaciones, fue el servicio de Uber. El shuttle cuesta $15 CAD por persona, como somos dos, debería pagar $30 CAD. Al checar en internet cuánto costaría en Uber, el resultado era menor a ese, además de ser más rápido y cómodo, así que no lo pensé más. Al llegar a Calgary, que se encuentra en la Provincia de Alberta, Canadá, salimos por la puerta más cercana, abrí la app y me señaló que los autos recogían a los pasajeros sólo en las puertas 1 y 12 de “Salidas”, así que elegimos la 12 (que era la más cercana) y fuimos hacia allá. Pronto llegó y en menos de 20 minutos estábamos llegando a Hyatt Recency Calgary. El costo fue $23 CAD.

Luego de un rapidísimo check in, llegamos a nuestra linda habitación en el piso 6, con una gran vista de la ciudad. Se ve que las habitaciones han sido renovadas recientemente, pues todo luce nuevo y moderno. La habitación era amplia, con camas y almohadas comodísimas. Enorme TV, pero de verdad enorme! Cafetera, y té y café de cortesía. El baño era muy bonito, con tina, amenidades deliciosas y reloj digital en el espejo, además de una llave con agua purificada, aunque cada noche nos dejaban 2 botellitas de agua y chocolatitos como parte de la cortesía de “Buenas Noches”. 



El wifi, de cortesía también, es muy bueno, y en la primera planta del hotel está una cafetería que abre desde muy temprano, con ricos panecillos. Hyatt Recency Calgary tiene gym, centro de negocios, alberca, restaurante, bar y salones para eventos ejecutivos y sociales. 

Desde el Hyatt pudimos ir caminando a muchos atractivos, como la Torre de Calgary, que está a sólo una cuadra y es el atractivo que debes visitar antes que nada al llegar a Calgary.

Calgary, Alberta, Canada

La Calgary Tower tiene 191 metros de altura y es un gran símbolo de la ciudad. Abrió sus puertas al público en 1968, la podrás ver desde todo el centro. 

También muy cerca del hotel está la zona comercial, en la muy conocida Stephen Avenue Walk, donde encontrarás muchas tiendas, bares, cafeterías y restaurantes. Es un lugar agradable para pasear por la tarde. Justo detrás del hotel está la Olympic Plaza, que también es linda. 

Si caminas rumbo a la Olympic Plaza, a unas 8 cuadras está Fort Calgary, que es el lugar de nacimiento de la ciudad, donde en 1875 la Policía Montada del Noroeste construyó una fortaleza en la confluencia de los ríos Bow y Elbow. Puedes visitarlo y conocer más sobre la historia de la región.

Para el otro lado, hay más lugares para visitar, como Prince's Island Park, que es muy grande y ahí es donde encontrarás este 2017, el letrero de “CANADA 150” para tomarte la foto del recuerdo. Justo a un lado está Eau Claire Market, para comer y comprar. A un par de cuadras, te encontrarás con el Barrio Chino, que no es muy grande pero sí bastante interesante.

Y un poco más lejos está Lougheed House, que fue nuestro gran descubrimiento. La casa es bonita y con mucho contenido interesante, pero como dice mi hija “lo mejor fue el guía, que explicó muy bonito todo”. Construida en 1891 y originalmente conocido como "Beaulieu" ( "lugar hermoso" en francés), Lougheed House es ahora un sitio histórico nacional que se puede visitar. Fue concebida como residencia familiar, luego fue un centro de entrenamiento para mujeres jóvenes, cuartel militar femenino y clínica. En 2000 se restauró y ahora muestra el pasado de Calgary entre sus habitaciones.

Calgary, Alberta, Canada

martes, 11 de julio de 2017

A Calgary con Aeromexico para el Canada Day

Vuelo a Calgary, Canada


Un viaje se prepara con anticipación e ilusión, quizá una más que la otra. Viajamos nuevamente a Canadá en un vuelo algo intranquilo en un inicio por el clima, pero fue sólo un ratito, en cuánto salimos de la Ciudad de México todo cambió a un cielo azul encantador. Así fuimos hasta Calgary con Aeromexico para el Canada Day.

Llegó en 29 de junio (2017) y nosotras comenzamos el verano en Canadá. Maletas listas, seguro de viajero con Assist Card renovado y muchas ganas de vivir la celebración del Canada Day, que en este 2017 fue aún más importante por el 150 Aniversario de la Confederación Canadiense.


El viaje inició en el Aeropuerto Internacional del Bajío, porque como saben, vivimos en Guanajuato. De ahí, volamos con Aeromexico a la Ciudad de México y luego en su nueva ruta a Calgary, el cuarto destino en Canadá a donde vuela esta aerolínea, pues también cuenta con frecuencias a Montreal, Toronto y Vancouver, que fue desde dónde regresamos.

La principal ventaja de viajar a Canadá con Aeromexico es que puedo partir desde mi ciudad de origen (Guanajuato), haciendo conexión en la Ciudad de México. 

Vuelo a Calgary, CanadaComo les contaba, volamos pasadas las 2 de la tarde a CDMX, y aunque todo parecía indicar que la fuerte tormenta retrasaría mucho el vuelo a Calgary, afortunadamente este despegó apenas 20 minutos después de lo planeado. Una vez abandonados los cielos capitalinos todo se volvió tranquilidad y realmente disfrutamos del vuelo, pues Aeromexico ofrece una tremenda variedad de películas y programas de TV; de verdad, creo que es la más amplia que he visto en un vuelo, con muchas series, películas clásicas y otras tantas de estreno. Nosotras tuvimos tiempo para leer, ver una película y un par de capítulos de serie, porque el vuelo es de 5 horas. Además, se ofreció cena, bebidas y snack, cosa que también pocas aerolíneas hacen en la actualidad. 

Al llegar a Calgary, en el aeropuerto un enorme letrero de “Welcome to Canada” y el rápido paso por Migración, nos creo un gran comienzo de la experiencia de viaje. 

Del aeropuerto al Hotel Hyatt Calgary Regency fuimos en Uber, que definitivamente resultó ser la mejor opción. Antes de viajar yo investigué las formas de traslado y el shuttle cuesta $15 CAD por persona, como somos dos, serían $30 CAD; mientras que en Uber pagué $23 CAD y fue mucho más rápido y cómodo. 

A Calgary es a dónde debes ir si quieres disfrutar de una de las regiones más verdes y naturales de Canadá, pues están muy cerca Banff, Jasper y Lake Louis, además de otra gran ciudad de la Provincia de Alberta, Edmonton. Es la zona ideal para divertirse en la nieve desde mediados del otoño y hasta inicios de la primavera, mientras que el resto del año es azul y verde, con hermosos paisajes por descubrir en un clima de templado a caluroso.


En esta ocasión, nosotras vivimos el Canada Day, la fiesta nacional más importante del país. Toda la gente usa ropa roja y blanca, hay alegría, eventos y diversión para toda la familia por toda la ciudad.

El día lo comenzamos con una caminata hasta Fort Calgary, donde se hizo la Living Flag, se dieron pancakes a todos los asistentes, había música y un montón de entretenimiento; luego fuimos al centro, al Barrio Chino, al mercado y terminamos la fiesta en Prince's Island Park, donde había también música, food trucks y gran ambiente, ni el aguacero detuvo la diversión. Definitivamente fue una gran experiencia estar en Canadá en su cumpleaños.

Canada Day

lunes, 10 de julio de 2017

Regreso a Jalisco: pueblos con encanto

Jalisco

Estamos por comenzar un viaje que nos emociona mucho, porque pueblear por México es adorable. Jalisco cuenta con innumerables pueblos con encanto por conocer y a dónde regresar; y en este caso nosotros hemos elegido visitar Tepatitlán, Sayula, Tapalapa y Tlaquepaque.

Este viaje incluirá hospedajes únicos, porque todos son miembros de la Asociación de Haciendas y Casonas de Jalisco. Casas, haciendas y casonas que han sido testigos de la historia de Jalisco y cuyos propietarios hoy permiten que los visitantes conozcan y tengas experiencias maravillosas al pernoctar ahí o bien, pasar a disfrutar de su extraordinaria cocina.

Comenzaremos el viaje en Tepatitlán, en Grand Hotel Tepa; continuaremos en Sayula, en Casa De Los Patios Hotel Boutique & SPA y regresaremos al adorable Gran Casa Sayula Hotel Galeria & Spa; luego iremos a conocer Tapalpa y la Casona de Manzano Petit Hotel & Galería; y terminaremos la ruta en Talquepaque, en San Pietro Boutique Hotel.

Será un viaje lleno de experiencias, desde recorrer las carreteras de Jalisco, hasta complacer al paladar con la maravillosa gastronomía local. Seguramente haremos largos paseos por los atractivos de cada destino y viviremos algo de aventura en Tapalpa

Ya me estoy saboreando el tequila, la cajeta y los sopitos de Sayula, las tortas ahogadas en Tlaquepaque y muchos platillos más que en Jalisco se preparan como en ningún otro sitio.

Y para el descanso, estoy pensando aprovechar los spas que tienen algunos de estos hoteles, y leer en sus hermosos jardines y terrazas, luego de haber caminado mucho entre plazas, mercados, iglesias y callejuelas fascinantes. 

En fin, así es como pinta nuestros próximos 10 días por Jalisco, que además nos queda bastante cerca de casa, pues al vivir en Guanajuato no tendremos que recorrer largas distancias para llegar a cada uno de esos lugares. 

Cabe mencionar que hemos tenido la fortuna de conocer muchos de los hoteles de la Asociación de Haciendas y Casonas de Jalisco, así que hospedarnos con ellos es como volver a “casa”, es visitar amigos y descubrir más lugares fascinantes que sólo México tiene. 

Como ven, seguimos cumpliendo nuestro propósito de inicios de año de viajar más por México, ahora toca el turno a Jalisco, pero quedan varios meses más de este 2017 y esperamos continuar visitando más lugares maravillosos de nuestro país, planeamos seguir viajando por nuestro país porque vale la pena y nos encanta.

¡Viajemos más por México!

Foto: Tapalpa, Jalisco (Visitmexico.com)