Wadi Rum: tocado por la mano de Dios

Desierto Wadi Rum
Atardecer en Wadi Rum.

“Inmenso, solitario... como tocado por 
la mano de Dios”. 
Así describió Lawrence de Arabia a Wadi Rum 

Llegué lamentablemente muy tarde a Wadi Rum, un desierto ícono de Jordania; apenas a tiempo para ver la caída del Sol y su espectacular guiño anaranjado para los que esperábamos en silencio el momento en que se escondería por completo.

A Wadi Rum también se le conoce como “El Valle de la Luna” y recorrerlo con tanquilidad seguramente debe resultar una experiencia inolvidable; sin embardo, no les mentiré y debo aceptar que con el poquitísimo tiempo que estuve ahí no alcancé a degustarlo, no puedo decir más de lo que vi: es grande, muy grande.

Visitando a los flamencos en Celestún

Flamencos en Celestún
Hermosos flamencos en Celestún.

Hay tantas maravillas en nuestro país! Y una de las qué más me ha impresionado fue visitar a los flamencos (flamingos) en su habitad natural en Celestún, Yucatán.

Celestún está a unos 95 kilómetros de Mérida y ese trayecto se recorre en aproximadamente hora y media, debido a que en gran parte la carretera es angosta, aunque está en muy buenas condiciones. Además se hace necesario hacer una que otra parada para caminar un poco por los pequeños pueblos que se va uno encontrando en el camino.

Felicidades Haciendas y Casonas de Jalisco

Hoteleros miembros de la Asociación.

Hace unos días estuve en Tlaquepaque y Guadalajara (Jalisco) para estar presente en el festejo por los 15 años de la Asociación de Haciendas y Casonas de Jalisco, y también fue la ocasión perfecta para saludar amigos, compartir esta fecha importante y degustar algunas de las delicias jaliscienses.

Salí temprano de casa para llegar a tiempo a Guadalajara para comer una deliciosa birria tatemada en Los Chilaquiles, que es uno de los platillos típicos de la región; luego fui a hacer check in al Hotel Boutique Villa del Ensueño y mi día continúo en el festejo de la Asociación de Haciendas y Casonas de Jalisco.

Casa Gangotena, historia y distinción

Hotel Boutique Casa Gangotena
Jardín en Hotel Boutique Casa Gangotena.

En una bella e histórica casona en el centro de Quito, hoy yace un hermoso y elegante hotel boutique llamado Casa Gangotena, hasta dónde llegué una noche de junio (2015) para dar comienzo a un breve, pero intenso recorrido por la capital de Ecuador.

El Hotel Boutique Casa Gangotena se encuentra en pleno corazón del Centro Histórico de Quito, en una esquina de la inmensa Plaza de San Francisco. Cuentan que, como solía ocurrir en muchas ciudades de América tras la conquista, alrededor de esta plaza se construyeron casonas de personajes pudientes de la época, pero muchos años después un incendio casi terminó con varias de ellas y fue en 1918 que se reconstruyó Casa Gangotena.

Petra, más imponente de lo que imaginaba

El Tesoro
El enigmático Tesoro, en Petra. 

Luego de dejar Feynan Eco lodge, fui hasta la muy anhelada Petra y llegué a tiempo para visitar el pequeño museo que se encuentra en la entrada de la zona arqueológica. Ahí se cuenta brevemente la historia de tan importante sitio, además de que se muestran algunas piezas, mapas y testimonios de historiadores y arqueólogos.

Lo primero fue instalarme en el bello hotel Mövenpick y Petra, que está justo frente a la entrada de las ruinas, lo que facilitó enormemente mi visita.

10 tips para preparar tu viaje a Quito

Calle en centro de Quito
Paseando por el centro de Quito.

Con menos de 2 millones de habitantes, Quito no es una capital abrumadora y es más bien una ciudad con aires de provincia. Tienen el centro histórico más grande y mejor conservado de América y es Ciudad Patrimonio de la Humanidad desde 1978.

Quito, está en la Provincia de Pichincha y es la capital de Ecuador. Hasta allá fui hace algunas semanas para conocerla y me encantó en todos los sentidos. Para que te animes a visitarla también, hoy te doy 10 tips para que prepares tu viaje a Quito.

1.- El requisito migratorio para ingresar a Ecuador siendo mexicano, es contar con un pasaporte que tenga un mínimo de vigencia de 6 meses. No se requiere visa alguna.

2.- Recuerda llevar calzado muy cómodo, gorra, protector solar, repelente de insectos y paraguas o impermeable, porque suele llover seguido.

3.- Por las mañanas y las noches refresca, así que también lleva algo abrigador.

4. Recuerda que siempre es importante contar con un seguro de viajero.

5.- La divisa oficial en Ecuador es el dólar estadunidense, entonces ese punto se facilita porque al final de viaje los dólares que no hayas usado te servirán para algún viaje a EUA. Tip: Ecuador no imprime billetes pero sí monedas, las que no podrás usar en Estados Unidos de América, así que procura gastarlas antes de salir del país.

6.- Checa los recorridos turísticos que ofrece Tren Ecuador. Yo tomé el Tren de la Libertad y me gustó mucho, pero hay varias opciones más que se ven muy interesantes, así que podrías agregar alguno de esos tours a tu visita para que conozcas las cercanías (o lejanías) de Quito.

7.- Como toda ciudad capital, hay algunos carteristas, así que lleva una bolsita que puedas tener pegada a tu cuerpo para que guardes pertenencias, tarjetas y dinero. Durante mi visita me tocó ver a dos personas corriendo detrás de algún delincuente que recién les había robado. 

8.- Aunque la moneda oficial de Ecuador es el dólar de EUA esto no significa que se trate de un país caro. Para que te des una idea sencilla, una comida muy económica cuesta unos 6 dólares; una de medio costo está en 15 dólares y así hasta llevar a las más caras. Pero creo que en general los precios son muy similares a los que tenemos en México.

9.- Para ir del aeropuerto al hotel hay varias opciones, desde el transporte público que es muy barato pero en el que te será difícil ir con maletas y además tarda mucho tiempo; hasta los servicios particulares que te esperan hasta que llega tu vuelo y te llevan hasta la puerta del hotel. Hay un servicio de autobús que cuesta 8USD por el trayecto y tiene wifi, pero este llega hasta el antiguo aeropuerto y de ahí deberás tomar taxi al hotel.

10.- En el vuelo te darán dos formularios (Migración y Aduana) Lleva lentes o lupa porque ambos tienen letras microscópicas. El paso por Migración es rápido y simple. Me hicieron una simple pregunta y pronto estaba recogiendo mi maleta. En Aduana sólo me pidieron el formulario y listo. 

Ahora sí, listo para ir a disfrutar de la hermosa ciudad de Quito!

Quito me conquistó!!

Centro Histórico de Quito
Iglesia de San Francisco

De Quito sabía poco, aunque sí tenía en mente a Ecuador desde hace tiempo, y ahora me declaro una enamorada de su ciudad principal. Pese a ser la capital, Quito tiene el aire de la provincia que me gusta, con sus personajes que le dan personalidad, con arquitectura y mucha historia.

A Quito llegué de noche, y un paso muy rápido y organizado por Migración me dejó estar camino al hotel en tan sólo un cuarto de hora. Luego, 40 minutos tomó el trayecto desde el Aeropuerto Internacional Mariscal Sucre hasta el Hotel Casa Gangotena en el corazón de la ciudad.

Términos del turismo moderno

Paisaje de la Nueva Escocia
Nueva Escocia, Canadá

Hace un tiempo un amigo que preparaba su primer viaje a Italia me hizo una pregunta. ¿Qué significa “Cuccette Promiscuo”? A lo que respondí: “Es la cabina del tren para dormir y 'promiscuo' no significa que te van a acostar con una chica. Van juntos en esa sección hombres y mujeres, pero no revueltos”. Fue entonces que me puse a pensar que hoy en día hay un montón de términos relacionados el turismo que para quienes no están inmersos en la viajadera, resulta difícil entender.

De hecho, hasta los que viajamos mucho a veces nos enfrentamos a uno que otro término que no conocemos. Por eso es que hago este post sobre términos del turismo actual.

Al viajar, no descuiden a sus niños

Aeropuerto de Madrid
Terminal 4 en Aeropuerto de Madrid

Esta mañana vi un video en Facebook (está al final de este post) sobre un accidente bastante fuerte que le ocurre a un pequeñito en unas escaleras eléctricas en tan sólo unos minutos de descuido. Eso me da motivos para escribir sobre lo que me ha tocado ver durante mis viajes.

En tantos años de viajar, andar por museos, sitios turísticos, autobuses y aeropuertos, me ha tocado ver de todo en cuanto a los accidentes que les ocurren a los pequeños y a los sustos que se dan los padres, tan sólo por descuido.

Apoyemos a ¡Échale! A tu Casa

The Venture, apoyato por Chivas Regal
The Venture en recta final

La recta final de The Venture está en marcha y un proyecto 100 por ciento mexicano se encuentra entre los finalistas. Además de invitarles a votar por ellos, hoy les contaré de qué trata esta increíble iniciativa llamada ¡Échale! A tu Casa, que ya recibió los reconocimientos “Clinton Global Iniciative” y “World Habitat Award”.

Todos sabemos que la falta de vivienda es un grave problema en nuestro país, por ello ¡Échale! A tu Casa creó un modelo para darle solución, otorgando facilidades a las familias mexicanas de escasos recursos económicos para que tengan una casa accesible y además que ésta sea ecológica, basándose en un modelo de programa de autoconstrucción.

Su modelo conjunta organización comunitaria, inclusión social, educación financiera, capacitación técnica y franquicia social; para de esa forma lograr que los miembros de varias comunidades construyan sus propias viviendas con un programa financiero justo. 

Sabemos también que en la actualidad en México, las familias que desean comprar una casa con un método tradicional (crédito bancario) deben pagar grandes cantidades de dinero tan sólo de intereses; entonces ¡Échale! A tu Casa ofrece una opción que tiene mucho menor costo.

Gracias a la autoconstrucción se espera impactar la vida de más de 25,000 familias en los siguientes cinco años, además de mejorar las condiciones en las que viven aproximadamente 125,000 personas. 

¿No te parece fabuloso? Y nosotros podemos apoyar para que ¡Échale! A tu Casa siga con su fabulosa labor tan sólo emitiendo un voto. 

Después de veinte años de trabajo con las comunidades, ¡Échale! A tu Casa tiene claro que involucrar a los participantes en todo el proceso es la clave del éxito para su modelo, pues de esa forma los participantes también aprenden nuevos oficios, desarrollan su autoestima y dirigen su propio desarrollo, mejorando su situación a largo plazo al igual que la del resto de la comunidad.

En fin, para que ¡Échale! A tu Casa siga contribuyendo al bienestar de más familias mexicanas es muy importante que votemos por ellos para que logren ganar el fondo económico de The Venture, el que será entregado el próximo 24 de julio (2015); fecha en que los emprendedores participarán por el remanente de un millón de dólares frente a un panel de jueces expertos: Sonal Shah, Ex Directora de la Oficina de Innovación Social y Participación Ciudadana en la Casa Blanca, bajo la supervisión del Presidente de los Estados Unidos de América Barack Obama; Adrian Grenier (actor, productor y emprendedor social); Morgan Clendaniel (Editor de Fast Company’s Co.Exist) y Alex Ricard (Presidente y Director General de Pernod Ricard).

Finalmente, les recuerdo que The Venture se realiza con el apoyo de Chivas Regal, pero no se trata de una estrategia para publicitar sus productos. Esta iniciativa es para reconocer a emprendedores sociales de todo el mundo y apoyarles para que logren el éxito en sus proyectos.

Votemos por ¡Échale! A tu Casa!!!