miércoles, 26 de septiembre de 2012

Porqué prefiero comprar directo con aerolíneas

Aeropuerto de Dallas, avión

Muchos preguntan en qué agencia de viajes o web site es mejor para conseguir vuelos baratos y siempre he respondido que en lo personal, prefiero adquirir los vuelos directamente en la web de la aerolínea con la que volaré; de hecho, comentando con muchos viajeros me enteró que todos hacen lo mismo que yo. 

¿Pero por qué lo prefiero así? Definitivamente por las experiencias vividas y por las que he visto mientras viajo. Por ejemplo, hace años compré en una agencia de viajes y me vendieron un vuelo de regreso que no existía. La encargada de la agencia sólo llamó a mi casa y dio aviso del problema una vez que yo ya estaba en Mazatlán; entonces mi hermana le dijo que ella tendría que arreglar mi regreso pues era quien me había vendido el vuelo, a lo que la mujer sólo atinó a decir: “si quiere avisarle a su hermana o no, allá usted; yo ya se lo dije, no va a tener cómo regresar”. Me avisó, yo tuve que arreglar mi regreso, me eché el tirito con la agencia y jamás volví a comprar con ellos. 

Pero además, durante mis viajes he vivido inconvenientes a la hora de viajar que a mí me han resuelto con rapidez porque tengo el comprobante directo de la aerolínea, mientras que a otros les tardan más en dar respuesta, alegando que ese fue acuerdo con la agencia o la web X y que ésta no dio el aviso pertinente en la aerolínea. Por ejemplo, un día al volver de Madrid había un problema con los asientos, los cuales yo había elegido online en la web de la aerolínea, mientras la otra persona tenía el comprobante de su agencia con esos mismos asientos. Obviamente, me los respetaron a mí, mientras que a la otra persona se los cambiaron diciendo que la agencia no cumplió el procedimiento completo para seleccionarlos, por lo tanto no se los podían dar a ellos y les asignaron unos nuevos. La persona estaba molesta, pero la aerolínea le dijo que tenía que hacer el reclamo con la agencia. 

Cómo éstas, tengo muchas historias que me hacen preferir siempre comprar mis vuelos directamente con la aerolínea. Además de que siempre, por más que le busco, el mejor precio está precisamente con ellos. Algunas veces con una leve variante, pero algo es algo. 

Pienso que pase lo que pase, mientras tenga yo el documento emitido por la aerolínea, tendrán que respetar lo que me han vendido; mientras que al tener un documento de agencia, ya sea de establecimiento o en línea, tendrán forma de zafarse y echarle la culpa a ellos, con o sin razón no lo sé.

Aunque debo aclarar que hay sitios muy respetables que dan excelente servicio y responden a sus compradores con garantía, pero aún así, yo sigo prefiriendo mi forma acostumbrada.

También puedes leer el post Mi táctica para conseguir vuelos baratos.

Labadee, destino Allure muy divertido

Labadee, Haití, Allure of the Seas, crucero

Uno de los puntos donde para el divino Allure of the Seas, al igual que otros tantos cruceros de Royal Caribbean, es Labadee, que se encuentra en la costa norte de Haití. Es un lugar hermoso, lleno de vegetación, con playas de arena suave y agua muy clara. Ahí se encuentra un área de diversión exclusiva para los pasajeros y es posible realizar muchas actividades. 

Desde que abordas el crucero puedes informarte y adquirir tus boletos para las atracciones que quieras disfrutar en Labadee, en Haití, así como en otros puntos que se visitan. Hay mucho qué hacer ahí y creo que lo más importante es definir lo que alcanzarás a disfrutar realmente, así que piénsalo bien y compra los boletos sólo de lo que te atrae más. 

Todo es divertidísimo, pero hay que tomar en cuenta que también necesitas tiempo para pasear por el lugar, visitar las tiendas de artesanías y almorzar. Una vez quitadas esas horas, la realidad es que no alcanzas a subir a más de tres atracciones. 

En nuestro caso elegimos la tirolesa y el Arawak Aqua Park solamente, y fue más que suficiente. Te cuento cómo la pasamos. Bajamos del crucero como a las 8:30 am, caminamos con calma hasta la playa, disfrutamos un rato y a las 10:00 am entramos al Aqua Park por una hora, ahí nos divertimos muchísimo y es lo que más recomiendo definitivamente. Eso sí, al día siguiente te duele todo porque sin sentirlo haces mucho esfuerzo en la jugada. Al salir, que eran las 11:00 am, jugamos un rato más en la playa y a las 12:00 pm fuimos a la tirolesa; la vista es maravillosa, con parte vegetación y parte playa. 

Luego de eso, ya era casi las 1:00 pm y fuimos a almorzar y terminamos la jornada comprando y viendo las tiendas, escuchando la música y caminado por ahí. La pasamos de lo lindo y regresamos al crucero poco antes de las 4:00 pm. La hora marcada para regresar eran las 4:30 pm. 

Además del aqua park y la tirolesa hay toboganes, el Dragon’s Tail Coaster, kayaks, snorkel, un paseo a pie por la zona histórica de Labadee, tratamientos de spa, cabañitas para relajarse y más, pero cómo les menciono, no creo que el tiempo alcance para hacer más de tres actividades. Los precios varían, pero te puedo contar que para las atracciones los costos están entre 12 y 17 dólares por persona. Spa y otros lujitos si están a más alto precio. 

Tips:
* No te confíes en que una vez bajando del crucero encontrarás los boletos más baras, es el mismo precio, pero si no los compras con tiempo corres el riesgo de ya no tener lugar. Así encontramos a una pareja de mexicanos que se quedó sin hacer nada, precisamente por esa causa. 

* No vale la pena rentar camastro si tu plan es la diversión, porque cuesta unos 10 USD y la verdad que nunca hay tiempo para recostarte a desquitarlo. O lo puedes rentar si tu objetivo es simplemente descansar. 

* El almuerzo es servido por Royal Caribbean en varios establecimientos, así que está incluido. 

* No es posible salir del área de Labadee por tu cuenta, a menos que vayas en el tour de la visita de sitios históricos.

martes, 25 de septiembre de 2012

Jardín, un pueblo de puertas abiertas

Jardín, Antioquia, Colombia

Confieso que con rigurosa fidelidad me aventé varias telenovelas colombianas, entre ellas Café con aroma de mujer y Las Juanas; entonces llegaron a aparecer algunas escenas de pueblos colombianos por demás agradables y desde entonces se grabó en mi mente visitarles algún día. Así las cosas, llegué a Medellín (Colombia) y luego pude visitar algunas cercanías, entre ellas el pueblo llamado Jardín

A poco más de 100 kilómetros de Medellín, se encuentra Jardín, un pueblo tranquilo ubicado en el departamento de Antioquia, con sus calles en pendiente, una plaza principal, su basílica imponente y las casas, que para mi fueron el principal punto de atracción. 

En el centro se aprecian sus bien cuidadas casas, todas con puertas y ventanas abiertas, así nomas… como para demostrar que es un pueblo que gusta de recibir al visitante, pero la realidad es que las mantienen de par en par para que al pasar la gente eché un vistazo para adentro. 

Hombres, mujeres y niños van y vienen con tranquilidad, y cómo ha de ser así, si Jardín no ha registrado violencia alguna en sus últimos años, con decirles que las muertes que tuvieron lugar durante el 2011, todas fueron por causas naturales o enfermedad. 

Ahí, es bonito darse el tiempo para disfrutar sus calles, pasear y conocer, pero también se puede ir al Museo Clara Rojas, que se encuentra justo frente al Parque Libertador, que es su plaza principal en el centro del pueblo. Este parque tiene la característica de no tener una estatua de Simón Bolivar en el centro, como ocurre en muchas otras de Colombia. Y luego pasa a visitar la Basílica Menor de la Inmaculada Concepción

Y para darle gusto al gusto, qué mejor lugar que la Dulcería del Jardín, con tantas delicias que seguro te atraparán. Panelitas, arequipe de arracachá, ahuyama o chontaduro, jaleas, obleas y muchos más, podrás encontrar y llevar a tus amigos como gran regalo. 

Tip: Consigue un guía del lugar para que te cuente las simpáticas e interesantes historias que rondan por el pueblo, así te será mucho más entretenida la visita.

Mi ranking de playas mexicanas

Holbox, Quintana Roo, playa

He tenido la oportunidad de conocer y reconocer, visitar y revisitar muchas de las playas de mi país, las he visto cambiar y crecer, mejorar o desmejorar, y ahora les doy mi ranking de playas mexicanas. Aclaro que se trata de una opinión muy personal, habrá quienes coincidan conmigo y quienes opinen lo contrario, pero aquí les va.

Tomo en cuenta sólo las condiciones de playa y la ciudad, no de servicios; y menciono sólo las que son más "reconocidas" o "famosas", como les quieran llamar, porque playas hermosas en mi país hay muchas, pero algunas son de difícil acceso y no cuentan con suficiente infraestructura turística.

Primer lugar: Holbox. Es un paraíso. Arena clara, agua azul turquesa, atardeceres increíbles... en fin, todo me encantó. Fue una gran experiencia visitar esta isla y se convirtió en mi favorita en seguida.

Segundo lugar: Cozumel. Jamás mis ojos habían visito agua tan clara como la que hay en este lugar. La gente se ve alcanzada por la mercadotecnia y deja pasar la oportunidad de vivir este hermoso lugar, prefiriendo visitar atractivos de Cancun, por ejemplo.

Tercer lugar: Huatulco. Con su arena suave y agua alborotada muchas veces, pero cálida. Indiscutiblemente es una de mis favoritas porque además el pueblo es encantador y su clásico paseo por las bahías es único.

Tulum. A donde muchos piensan que hay que ir sólo por la zona arquelógica, pero noooo... es un paraíso increíble. Hace unos meses pasé por ahí y lo han arreglado mucho, así que es muy recomendable ir.

Playa del Carmen. Qué fabulosa tranquilidad da su oleaje, sus aguas limpias, color turquesa y transparentes que quitan el aliento a cualquiera. Su arena es clara. Ojalá se mantenga así por mucho tiempo, porque además su 5a Avenida es muy entretenida.

Puerto Vallarta y Nuevo Vallarta tiene bonitas playas, aunque el agua no es muy clara y de repente las olas no son nada tranquilas, además de que hay mucha piedra. La ciudad me encanta porque tiene mucha diversión, gastronomía y el Malecón en Puerto Vallarta les quedó precioso. A los alrededores hay una gran oferta de entretenimiento que vale la pena aprovechar.

Ixtapa. Con su arena un poco menos suave, pero agua tranquila, cálida y clara, aunque hay sitios con piedrillas, pero nada que no se pueda soportar. Me gusta en general, aunque me parece que no tiene mucha oferta de entretenimiento.

Los Cabos. Agua fría, arena que me gusta, hermosas vistas y una ciudad que divierte. Uno de sus grandes atributos es la llegada de las ballenas de noviembre a marzo cada año.

Acapulco Tiene agua muy sucia y rebotada; pero su arena me gusta porque no es tan áspera. Espero se siga trabajando y pronto vuelva a lo que solía ser.

Manzanillo. Su agua está muy rebotada y eso de las 6 de la tarde llega a la orilla una espuma amarillenta que aleja cualquier turista. La ciudad no me atreae mucho, o casi nada. 

Mazatlán. No me gusta para nada porque me parece que su agua está fría, arena áspera y para colmo hay muchas aguas malas. La ciudad me parece que tiene encanto.

Cancún. Lo dejo aparte, porque aunque tiene bellas playas no es el tipo de ciudad que yo disfruto.

Pasos para tramitar visa de EUA

¿Llegó el momento de tener tu visa para ingresar a los Estados Unidos de América como turista y no sabes ni por dónde comenzar? Pues aunque parezca un drama realizar el trámite, la realidad es que todo está muy bien organizado y claro, así que no hay nada qué temer. Lo que sí te advierto es que te llevará un buen rato llenar los formularios y tendrás que acudir a una cita, o tal vez dos. 

OJO: No tengo idea de lo que se requiere para solicitar la visa de trabajo, estudiante y otras, pues la mía siempre ha sido de turista. La visa B1/B2, que es la que solicitamos todos cuando queremos ir de vacaciones a EUA, nos permite también asistir a eventos, hacer algún trato de negocios y asistir a capacitaciones, pero no permite tener un empleo en aquel país. 

En la web de la Embajada de EUA para México están muy claros los pasos. Para otros países habrá que consultar su similar. 

Paso 1. Elegir el tipo de visa.
Paso 2. Llenar el formulario DS-160. Se hace en línea y debes tener tu pasaporte a la mano. Te sugiero que vayas guardando el llenado, porque a veces se atora y pierdes los avances. Es un formulario bastante largo y las respuestas deben ser en inglés, aunque las preguntas estén en español.
Paso 3. Agendar tu cita y hacer el pago correspondiente. Se hace en línea, así que debes tener tu tarjeta de crédito a la mano.
Paso 4. Acudir a tu cita en el CAS. Recuerda no llevar maletas, ni alimentos, pues no permiten el ingreso de muchos artículos y no hay donde dejarlos. Es posible que luego de ir al CAS, te pidan acudir a una cita más en la Embajada. 

Luego de esto, tu visa llegará será enviada por paquetería, luego del plazo que te hayan marcado. 

No creas en información y promesas de tramitar tu visa a través de particulares, pues la única fuente oficial es la propia Embajada de EUA. Aquí el link: http://spanish.mexico.usembassy.gov/es/visas/visas-de-no-inmigrante/como-solicitarla.html 

Por otra parte, encontré un video muy ilustrativo realizado por la cadena de hoteles City Express que de seguro te será de utilidad. Más información de estos hoteles: www.hotelescity.com


lunes, 24 de septiembre de 2012

Arepas, patacón, hogao…

Arequipe, oblea, uchuvas, patacón, Colombia
Arequipe en oblea, uchuvas, patacón y panela.

Patacón, hogao, chinchulines, arequipe, crispetas, panelitas, uchuvas, arepas… todos eso lo probé en Medellín. Nombres que para mi eran 100 por ciento ajenos y cuando me los ofrecían, primero tenía qué preguntar de qué se trataba; hoy puedo contarles que me gustó todo lo que probé en Colombia y acepto que me divirtió enormemente conocer los nombres de cada uno de ellos. 

Llegué a Medellín y en la primera cena en el restaurante Santo Carbón me enfrenté con la pregunta: ¿te gusta el patacón? “Tal vez sí, pero no sé que es”, respondí. Pues bueno, el patacón es plátano verde cortado en ruedas, aplastado y frito; y se sirve con hogao, que es toda salsa que se prepara con jitomate, cebolla y se sofríe. Buena picada, dirían en Colombia (picar es botanear), no tan ajena para mí en cuando a sabores, pero sí de nombres. 

A la mañana siguiente, en el desayuno en el hotel Poblado Alejandría me ofrecen “huevos pericos” y arepas. Lo primero fue, obviamente, preguntar cómo eran esos huevos y la respuesta fue: huevos revueltos con hogao. Para entonces yo ya sabía lo que era el hogao, así que pronto acepté. 

Las arepas en Colombia se sirven con todo y las hay desde pequeñitas hasta muy grandes, delgadas y más gruesas. Son como las tortillas y gorditas de nosotras acá en México. 

Los días posteriores, comí siempre delicioso, en diferentes restaurantes como Blue y Bijao, entre otros. Pero mi favorito fue In Situ, que se encuentra en el interior del Jardín Botánico de Medellín Joaquín Antonio Uribe, donde un ambiente lleno de frescura con mucha vegetación, rodea el lugar. La calma se hace presente y la comida se sirve con gran cuidado y elegancia. 

En fin, todo me gusto! Los chinchulines son lo que en México conocemos como chicharroncitos; las crispetas son palomitas de maíz, las panelitas son galleticas (notaron la palabra colombiana?), la panela es como el piloncillo, las uchuvas son algo así como los tomates, pero amarillos y con sabor dulzón. 

Si el colombiano dice por la tarde que es hora de “el algo” significa que es momento de tomar una bocadillo. Y cómo yo ya tengo hambre, los dejo porque hoy de "onces" me como una café y panelitas. Gustan? 

Onces: Bocadillo que se toma a media mañana.

jueves, 20 de septiembre de 2012

Allure of the Seas, costo de un viaje

Allure of the Seas, crucero, Royal Caribeean

Tanto ha sido el revuelo causado por mi #AllureTrip que ahora ya todos quieren ir en el fantástico crucero Allure of the Seas, pero lo primero que surge es la duda del costo y cuánto se gasta una vez embarcado. Para responder esas preguntas tengo este post. 

Primero debo mencionar que sin duda alguna y si de precio hablamos, lo mejor es ir en temporada baja. Seamos sinceros y créanme que bien vale la pena mover cielo, mar y tierra en escuelas y trabajo para tener los días libres y poder realizar el viaje en esa temporada. 

Así las cosas, pongo como ejemplo el costo que en este momento tiene la web de Royal Caribbean para viajar en los próximos meses (desde octubre 2012) y donde hay tarifas de alrededor de los $10,000.00 pesos mexicanos por persona. OJO, a veces ponen descuento especial para la 3ª y 4ª personas (o sea, los chamacos). 

¿Qué incluye el costo? El hospedaje, alimentación, shows, diversión y bebidas como agua, limonada, té helado, café, tes, leche y jugos durante el desayuno. 

¿Qué debes pagar tu? 
* Los impuestos y propinas (son poco más de $2,000.00 pesos por persona)
* Traslados hasta Fort Lauderdale, Florida. Que es desde donde sale. Pero si lo planeas con tiempo, seguro encuentras vuelos baratos a Miami y ya en el post Del Aeropuerto de Miami a Fort Lauderdale, expliqué la forma de llegar hasta allá y sus precios. 

Gastos opcionales.
* Bebidas alcohólicas. (Ponte listo porque hay tardes en que ponen buenas promos de mojitos y/o margaritas). Y en la Cantina Rita puedes cenar por 10 USD e incluye 3 margaritas por persona.
* Refrescos (sodas, gaseosas). Puedes adquirir un paquete que te cuesta aproximadamente 6 USD por día y las tienes de forma ilimitada.
* Excursiones en tierra (pero tú decides si contratas alguna o paseas por tu cuenta)
* Artículos que compres abordo, obviamente (regalitos, souvenirs, etc)
* Cenas y degustaciones de especialidad (pero si no quieres ir a algunos, los restaurantes disponibles en tu plan son más que suficientes para todos los alimentos).
* Starbucks y Johnny Rockets (Hay hamburguesas en el restaurante y café en otras cafeterías, así que puedes prescindir).
* Jugos y agua embotellada.
* Cupcakes y las lecciones de decoración.
* Clases de pilates, yoga, cardio, etc (Cuestan entre 12 y 15 dólares) 

Sobre los alimentos
* Hay lugares con pizzas y bocadillos las 24 horas del día, ya incluidas
* En el restaurante principal, que está incluido, el trato es de primera y las cenas excelentes.
* Hay restaurantes con buena comida todo el tiempo, que están incluidos. Así que no es obligado que vayas a alguno de los de paga. Sin embargo, si te sugiero darte el gusto de ir a uno de ellos, pues a pesar de ser de especialidad el extra que se paga por cenar ahí es de verdad poco, pues está en unos 25 dólares por persona, los lugares están preciosos y los platillos, ni se diga!
* En Labadee, Haití, el almuerzo también es parte de tu plan, así que no hay que pagarlo. 

Sobre las bebidas
En mi caso, que ni mi hija ni yo tomamos refresco, compré un paquete de aguas embotelladas y uno de jugos Minute Maid, por los dos pagué unos 70 dólares y fueron más que suficientes. Hasta nos sobró. 

¿Qué te parece? No está nada mal el costo!!


Zona arqueológica de Guachimontones



Durante nuestra visita a Hacienda La Labor en Teuchitlán, Jalisco (México) realizamos un recorrido por la zona arqueológica de Guachimontones, excelentemente planeada por Conciergeonline.com.mx en colaboración con el hotel que se encuentra en la misma hacienda. 

Fuimos primero a la Casa de la Cultura de Teuchitlán, donde tienen algunas piezas obtenidas en la zona arqueológica de Guachimontones. Muy interesante, pero lamentablemente no la tienen en las condiciones propias para este tipo de piezas. Sin embargo, es un buen esfuerzo por mostrar parte de este importante atractivo que hoy en día está llevando visitantes a este lugar. 

Guachimontones es el nombre que se le dio a este antiguo asentamiento prehispánico, que se encuentra a casi una hora de camino desde Guadalajara. Se dice que son de una sociedad que existió desde 300 a.C. hasta 900 d.C. aproximadamente. 

Lo singular de este centro ceremonial es que sus pirámides son de forma circular, cuenta con un juego de pelota, y tristemente con algunas construcciones que fueron saqueadas, así que ahora lucen incompletas. 

En fin, vale la pena visitar este lugar porque además de lo interesante que resulta en sí, las vistas de la región desde allá arriba son impresionantes. El dato triste es que no hay una regulación del tránsito de los visitantes, así que se puede ver gente pisando las construcciones y niños trepados en las pirámides. 

De regreso a la Hacienda La Labor paramos en los helados Yolihuani, que nos quedaban de camino. Muy recomendables pues son artesanales y con sabores originales. 

Tips: Lleva calzado cómodo porque hay que caminar un buen tramo cuesta arriba para llegar a la zona arqueológica. No olvides el agua, sombrero y bloqueador solar.





Decora tu propia botella de tequila

La Cofradía, tequila, jalisco
En orden de frente hacia atrás, botellas pintadas por Chimichurri, yo y mi sobrino.

Una actividad 100 por ciento familiar y muy entretenida que puedes realizar en La Cofradía, en Tequila (Jalisco, México) es decorar tu propia botella de tequila. Sacarás tus dotes de artista y te sorprenderá el resultado final. 

Durante nuestra estancia en el Hotel Boutique La Cofradia, mis chamacos (hija y sobrino) y yo, tuvimos la oportunidad de dedicar una tarde a conocer los talleres donde se elaboran las botellas de cerámica para tequila y muchas otras piezas que se usan en el hotel y restaurante del lugar, loza, botellas y otras piezas que son decoradas una por una a mano. 

Luego del recorrido, ya estaba una mesa dispuesta para nosotros con botellas totalmente blanca, pinturas, pinceles y delantal. A trabajar!! 

Vaya que no resulta tan fácil echar el primer pincelazo cuando sientes no tener aptitudes de artista, pero una vez que le tomas confianza ya no hay forma de parar. A cada detalle dudas de si quedará, ya no digamos bonita, tan siquiera pasadera, pero lo importante es realizar una pieza única salida de tu inspiración que después tendrás en casa. 

La pasamos muy bien y mi hija que pinta desde los 4 años (ahora tiene 12), sabe de técnicas y todas esas cosas, así que se sintió como pez en el agua y disfrutó a lo grande la actividad. Al terminar, la botella queda con los colores muy tenues, pero nos explicaron que tras su paso por el horneado, esos colores se vuelven más vivos y así fue. 

En fin, que unas semanas después de nuestra visita al lugar, las botellas fueron enviadas a casa y WOW!!! Que pedazo de artista soy!!! Quedaron fantásticas y estamos felices de haberlas realizado y hoy tenerlas como recuerdo de una estancia muy agradable en Tequila, Jalisco, y especialmente en La Cofradía.



miércoles, 19 de septiembre de 2012

Allure of the Seas, qué llevar en la maleta

Allure of the Seas, Royal Caribbean, crucero

Te vas de crucero, llega la hora de hacer la maleta y comienzan las dudas, qué llevar, cuántas prendas son suficientes… en fin. Luego de la experiencia en el Allure of the Seas, te puedo contar lo que a mi juicio es suficiente equipaje para ir en crucero, en una travesías de una semana. 

Equipaje para mujer: 

Pantalones y shorts: Uno, que pueden ser capri o de tela delgada; un par de shorts y leggings para acudir a alguna clase de yoga o pilates.
Vestidos: Tres formales. ¿Qué tan formales? MUCHO!! Si bien algunas mujeres van de largo, es común que la mayoría usen vestido al tobillo y las más jóvenes lo lleva muy corto. Durante la semana hay dos cenas formales, pero vale la pena llevar un atuendo extra para ir a alguno de los restaurantes de especialidades. Uno informal y la salidita de playa.
Calzado: Tenis, sandalias para la playa, sandalias para atuendo informal, zapatos altos que vayan con tus vestidos formales.
Accesorios: Bolsos de playa, formal y casual; un solo juego de aretes, collar, etc, que vaya bien con tus tres atuendos formales. Sombrero y gorra para protegerte del sol.
Tops. Dos casuales para tus pantalones capri, 5 playeras para los shorts y un par de camisetas deportivas para los leggins.
Trajes de baño. Dos o tres.
Para cubrirte. Una pashmina para las tardes. 

Equipaje para hombre: 

Pantalones y shorts: Un par de pantalones de lino para cenas casuales, un par de pantalones cortos para el día y shorts deportivos.
Trajes: Uno o dos para las cenas formales. Hay quienes incluso usan smoking. OJO: En el crucero hay renta de smokings.
Calzado: Fornal, informal, tenis, sandalias para la playa.
Camisas y playeras: Un par de camisas para los trajes, 4 tipo polo o camisas informales para cenas casuales, 4 playeras para el día y 2 deportivas.
Trajes de baño. Dos.
Sombrero y/o gorra para el protegerte del sol.

En ambos casos, no olvides artículos de aseo personal y bloqueador solar, pues abordo venden algunas cosas pero obviamente no encuentras gran surtido ni de todo; y el botiquín que debe incluir tabletas para los mareos, aunque en la enfermería del crucero las proporcionan de forma gratuita a quien las requiera. La realidad es que el Allure of the Seas de Royal Caribbean tiene el mejor sistema del mundo que lo mantiene sin balancerase, así que creo que deben ser muy pocas las personas que requieran de medicación para el mareo.

Tip: Los cruceros de 3 a 4 días, tienen una cena formal; mientras que los de más de 10 días, incluyen tres cenas formales.

martes, 18 de septiembre de 2012

Allure of the Seas, el check in

Allure of the Seas, Royal Caribbean, crucero

Cómo ya les conté en el post Del Aeropuerto de Miami a Fort Lauderdale, ir hasta al puerto antes del viaje en el Allure of the Seas de Royal Caribbean fue algo estresante, pero todo cambió en cuánto pusimos un pie fuera del taxi, pues a partir de ese momento todo ocurrió con calma, rápido y eficiente.

Al llegar al puerto hay una caseta, donde nos pidieron mostrar los pasaportes, luego el taxi siguió hasta la entrada de la terminal. Antes de entrar, se entrega el equipaje simplemente proporcionando el número del camarote. 

Entramos a la terminal y hay muchos mostradores, uno por cubierta, así que fuimos hasta la que nos tocaba, que era la número 10. Como yo llevaba el documento impreso del check in que había hecho unos días antes en línea, el procedimiento nos llevo apenas unos 10 minutos. 

Allure of the Seas, Royal Caribbean, crucero
Mi SeaPass
Ya en el mostrador, me pidieron la hoja del check in, pasaportes y la tarjeta de crédito a donde se haría el cargo de nuestros gastos extras. También me pidieron llenar una forma con información sobre mi hija (es una por cada menor y son sencillas preguntas). Si no deseas que se haga el cargo a tu tarjeta de crédito, puedes hacer un depósito en efectivo y de esa cantidad se irán descontando tus consumos. 

Nos entregaron nuestros SeaPass y listo, fuimos hasta la escalera y luego el pasillo que nos condujo hasta la entrada al Allure of the Seas; ahí pasamos el código de barras del SeaPass, unos pasos más y llegamos a la cubierta 5. 

Con el SeaPass sales y entras al crucero en cada puerto, abres tu camarote, pagas los consumos extras, pides y devuelves las toallas en la alberca y son tu entrada a los shows. En fin, ahí se registra todo, así que debes llevarlo contigo durante todo el viaje, porque es personal. 

Tip: 
* Aunque el crucero zarpa a las 5 pm, dejan en claro que no se permitirá el ingreso de nadie una hora antes. Para evitar estrés y disfrutar más del crucero antes de que zarpe, llega temprano y podrás almorzar ahí, aun cuando no esté listotu camarote. 
* Lleva una maleta pequeña contigo con traje de baño y un cambio de ropa, así aunque no esté listo tu camarote podrás comenzar a disfrutar de las instalaciones. 
* Además de hacer el check in días antes de viajar, firma la exención de responsabilidades de la torilesa, FlowRide, patinar sobre hielo y muro de escalar, todo on line; así ahorrarás tiempo cuando estés abordo. Solo checan tu SeaPass y ya puedes pasar a divertirte, de lo contrario deberás leer todo el documento ahí  mismo mismo y firmarlo.

Por qué viajar con tus hijos

Viajar, niños

Siempre he dicho que para el mexicano (en su mayoría, así como para muchos otros), vacaciones es sinónimo de playa, de echar chela y dejar pasar los días recostados en un camastro frente a la playa o la alberca, mientras los niños juguetean y a veces hacen de las suyas sin control, porque nunca faltan los chamacos que hacen pasar las de Caín a los empleados de los hoteles con travesuras inimaginables mientras los padres se olvidan por esos días de que tienen hijos. 

Aunque creo que afortunadamente la mentalidad del viajero en familia va cambiando, aun falta mucho por hacer. Opino que bien valdría la pena resaltar la importancia de que las vacaciones son para convivir, aprender, descansar y “estar juntos”, aunque también cada miembro de la familia tenga actividades por separado de acuerdo a su edad e intereses. 

En fin, siempre he defendido el viajar con mi hija porque he visto todo lo que ha aprendido en nuestras andanzas, y hoy veo que gracias a ello tiene un gran dominio del desplazamiento en un aeropuerto, por ejemplo; que para ella, hacer maleta es cosa fácil, así como adaptarse a horarios, comidas y costumbres de otros países, disfruta de visitar un museo o un mercado, gusta de ir al teatro y en general la pasa bien en todos los ambientes. Por supuesto, que como toda niña, también ama el mar y las albercas. 

En cada viaje que realizamos juntas me demuestra que no me he equivocado al darle esta vida, si bien a veces la levanto a las 3 ó 4 de la mañana para tomar un vuelo, iniciar el camino en el carro o subir a un autobús, y termina comiendo chatarra y a deshoras en los trayectos, todo ello tiene su recompensa cuando veo su sonrisa, su sorpresa o el aprendizaje que ha adquirido en cada lugar que visitamos. 

Hace unos días, durante nuestro viaje en el Allure of the Seas, que fue su primer crucero, una tarde entró al camarote, salió al balcón, extendió sus brazos y me dijo: “Ven mami, mira qué bonito se siente... es aire… es mar… es libertad!!!” 

Sin duda, su expresión me derrotó y me dejó ver algo que tal vez no había captado hasta el momento, estoy dando alas a mi hija… para que un día vuele sola con seguridad, sin miedos, a vivir su propia vida a donde decida tenerla.

lunes, 17 de septiembre de 2012

Del Aeropuerto de Miami a Fort Lauderdale

Allure or the Seas, crucero, Royal Caribbean

Recién regresamos de un viaje que seguramente mi hija y yo, guardaremos especialmente en nuestras memorias por varias razones: porque en este viaje fuimos por cielo, mar y tierra, usamos todos los medio de transporte, fue en el crucero más grande del mundo (Allure or the Seas) y porque éramos solo ella y yo divirtiéndonos como chamacas con juguete nuevo. 

La salida de casa inició el sábado por la tarde, en carro desde casa en Guanajuato, para luego tomar un autobús hasta la Ciudad de México. Por esa noche, dormimos en el Hotel Camino Real Aeropuerto, al que siempre recurro en estos casos porque nos encantan las vistas que tiene desde sus habitaciones hacia las pistas, porque está conectado a la terminal aérea por un puente y finalmente, porque siempre hemos tenido un buen servicio y sus habitaciones son muy cómodas. Aprovechamos para cenar en el restaurante del hotel y tomar el café en la habitación mientras disfrutábamos de ver aviones llegar y partir, cosa que a mi hija entretiene mucho y la verdad, a mí también. 

Como buena viajera prevenida, además de programar la alarma de mi celular, pedí de despertador del hotel y exacto a la hora marcada me llamaron, es claro que están conscientes de la importancia de este servicio en su hotel, dado que gran parte de sus huéspedes llegan hasta ahí precisamente porque tomarán algún vuelo temprano. 

En fin, pronto ya estábamos en el vuelo de American Airlines con rumbo a Miami y justo al aterrizar comenzó mi estrés, porque llegamos a las 10:30 am y duramos casi 40 minutos en el avión; luego, más de hora y media para pasar migración y para entonces todos mis cálculos para llegar hasta Fort Lauderdale estaban echados por la borda, pues siendo casi la 1:00 pm tenía que llegar pronto para tomar el Allure of the Seas, que si bien parte a las 5:00 pm, está claro que hay que llegar por lo menos una hora antes. 

Entonces, el medio más rápido para nuestro trayecto a Fort Lauderdale era en el tren que salía a las 2:00 pm y tomaba apenas 30 minutos para llegar hasta allá. Salimos por la terminal E y esperamos el autobús que es gratuito y va hasta la estación del tren, ahí compré el boleto que cuesta 5 USD por persona y al llegar, tomamos un taxi que costó 12 USD. Así, 20 minutos antes de las 3 pm ya estábamos entrando a la terminal para tomar el crucero Allure of the Seas. Prueba superada!! 

Tips:
* Otros medios para ir del aeropuerto de Miami a Fort Lauderdale es tomar un taxi que cuesta entre 100 USD y 120 USD. Este es conveniente si van unas 4 personas sin mucho equipaje. Y el autobús, que cuesta 30 USD por persona. Este trayecto por carretera puede variar por el tráfico precisamente y toma entre 45 minutos y una hora 30 minutos. ¨
* De preferencia, llega un día antes al puerto para que no vivas las prisas que yo. En mi caso, no me fue posible por un compromiso adquirido con mucha anticipación, al que debíamos asistir el sábado a medio día.


miércoles, 5 de septiembre de 2012

Lleva tu sombrero en la maleta

Sombrero, maleta, equipaje

¿Cuántas veces has dejado en casa tu sombrero favorito por no arriesgarlo a que se maltrate o el fastidio de irlo cuidando todo el camino? O tal vez, en algún viaje dejaste de comprar ese sombrero que te encantaba, solamente por pensar en la forma en qué tendrías qué cuidarlo todo el trayecto. Aunque una opción es llevarlo en una caja especial, la situación actual con las líneas aéreas nos quita los ánimos, pues cada vez ponen más limitantes en cuanto a piezas de equipaje se refiere. 

Así las cosas, yo ya no me limito y compro algún sombrero cuando me gusta, cómo ocurrió en mi más reciente visita a Medellín, Colombia, desde donde traje mi sombrero Paisa, además del sombrero Vueltiao, pero con este último no hubo bronca porque se dobla totalmente. 

Maleta, Antler
Aquí los pasos a seguir: 

1.- Coloca prendas dobladas para nivelar el fondo de la maleta. Aun si no hay necesidad de nivelarlo, te sugiero que pongas un par de prendas en el fondo. 

2.- Rellena el sombrero con algunas bufandas o prendas que no se arruguen. No presiones, solo lo que le quepa con facilidad. 

3.- Coloca el sombrero sobre y comienza a rellenar los lados con prendas enrolladas. No dobladas. Sigue así hasta que cubras el sombrero. 

4.- Por último, coloca una prenda más para taparlo y proteger la parte superior. Listo! Ya puedes cerrar la maleta y llevar tu sombrero a donde quieras. 

OJO: Yo siempre lo hago con la maleta que va conmigo, nunca con las documentadas.

Aprovecho para contarles que recién estoy estrenando esta maleta y me tiene fascinada, es de Antler Equipaje


Regálate un día de salud

Hotel Now Amber, Puerto Vallarta

Me encontraba en nuestra habitación del Hotel Now Amber de Puerto Vallarta (Jalisco, México), cuando dejaron (como cada tarde) el programa de actividades para el día siguiente; lo leí y me enteré que a las 9 am habría yoga frente al mar. Hasta ese momento mis planes eran asistir a la sesión y ya, pero las condiciones se dieron perfectas poco a poco para regalarme un día de salud. Al caer la noche me sentí tan bien que definitivamente se los tengo que recomendar. 

Generalmente, cuando alguien va a un hotel todo incluido, aprovecha para comer y beber mucho y de todo, pero en esa ocasión yo lo tomé como el lugar perfecto para tener actividades y comida sana a mi alcance y elección. 

Así las cosas, me levanté temprano, fui hasta el restaurante y tomé un ligero y sano desayuno. Luego, tuve la experiencia de hacer yoga frente al mar, con el relax que da el ver y escuchar las olas y sentir un poco de arena en la piel, la que logra colarse y sube a la toalla. Unos minutos más de relajación y continúe aprovechando la alberca, que a esa hora estaba casi sola y eso me permitió nadar con toda libertad. Cerca de las 11 de la mañana tomé un almuerzo bajo en grasas y delicioso. 

Un día de salud no puede estar completo si no incluimos diversión y convivencia, así que pasé un buen rato con mi hija jugando en la playa y la alberca, para luego ir al Pevonia Spa, que se encuentra en el interior del hotel Secrets, que es hermanito del Now Amber y se encuentra justo a un lado, así que bastan unos cuántos pasos para llegar ahí. 

Sauna, sesión de hidroterapia, masaje….mmmm!!! Y todo eso con plena tranquilidad, a sabiendas que mi hija se encontraba segura y feliz en la Core Zone del hotel Now Amber, un espacio creado especialmente para los adolescente con snacks y diversión. 

La tarde continúo con tranquilidad, comida muy saludable, lectura, convivencia y cerré con broche de oro, mientras tomaba un te traído de Coco Café, disfruté de la caída del sol, que aunque no se logra ver tan espectacular, la vista del mar desde el lobby del hotel es preciosa. Por supuesto al llegar la noche dormí riquísimo. 

Tip: Cuando estés en un hotel todo incluido con actividades, aprovecha y regálate un día de salud, tu cuerpo y mente te lo agradecerán.

martes, 4 de septiembre de 2012

Los parques de Medellín

Parque Arvi, Medellín, Colombia

Algo que llamó mucho mi atención de Medellín, Colombia, es la gran cantidad de parques que tienen en su territorio. Y no sólo esto, sino que están bien cuidados, limpios y muy visitados por locales y visitantes. Así que si te pasas por la ciudad, bien puedes programar en tu recorrido conocer varios de ellos. 

Parque Lleras. Se encuentra rodeado por un buen ambiente y ahí encuentras desde tiendas con un sinfín de artículos, hasta cafeterías, bares, restaurantes y hostales dónde hospedarte y así estar cerca de una zona para irse de rumba. Está en la llamada Zona Rosa, en el barrio el Poblado. Su nombre lo toma de Julio Eduardo Lleras, quien era el gerente del Banco Central Hipotecario, que construyo el parque en la década de los 30’s. 

Parque Explora. Un espacio para la interacción, aprender, divertirse y llevarse una que otra agradable sorpresa. No necesitas ser niño para pasarla bien en este lugar, déjate llevar y listo! La pasarás muy bien. Ahí encontrarás el acuario de agua dulce más grande de América Latina, además de un lindo acuario de agua salada. En el vivario hay especies fantásticas, que seguro te dejarán con la boca abierta. En fin, toca aprender mucho en este lugar que cuenta con salas dedicadas a la tecnología, mente y mucho más. Igualmente, pasa por el planetario, que también es parte del parque y se encuentra cruzando la calle. Este, fue recientemente renovado y cuenta con tecnología muy nueva, así que la imagen y el sonido está de excelente nivel. 

Parque Arvi. Escápate en el Metrocable y regálate un día de disfrute total en un espacio verde y pleno de naturaleza. Hay ahí muchas actividades para realizar, desde caminar y simplemente disfrutar de los paisajes del bosque, hasta ir en bici o a caballo; o bien, a participar en las múltiples actividades que se pueden realizar ahí de ecoturismo. Encontrarás lugares para comer, o puedes llevar tus alimentos y disfrutar de un delicioso picnic en su espacio. Respira y pásala muy bien, porque este lugar invita a la tranquilidad total. 

Parque de los Pies Descalzos. Nada tiene qué ver con la asociación de Shakira, y es un lugar donde al arrullo de los árboles y bajo su sombra, realizas un paseo relajante caminando sobre la arena. Es toda una experiencia!! 

Hay algunos otros en Medellín, como el Parque de los Deseos, Aeroparque Juan Pablo II, Parque Norte y más.

Ir a Disney, California o Florida?

Magic Kingdom, Disney World, Orlando

Esta es otra de las preguntas que me hacen continuamente ¿Es mejor ir a Disneyland o a Disney World? Y dar una respuesta es imposible. No hay uno mejor que otro, sino que creo que la elección va en cuestión de las condiciones y posibilidades de cada quién en el momento del viaje. 

Factores a considerar: 

- Dependiendo de dónde vivas, te será más fácil, rápido y económico ir a uno que a otro. En mi caso, que vivo en Guanajuato, me resulta mejor ir a Anaheim, si tomo en consideración estos factores, pero seguramente habrá a quienes les queda mejor ir a Orlando.

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Tips para visitar Magic Kingdom

Magic Kingdom, Disney World, Orlando

Magic Kingdom es sin duda, el parque más importante de Disney World, Orlando, Florida, aunque no es el más grande, pues ese honor lo tiene Animal Kingdom. Es obligado ir a este parque porque ahí se encuentra el ícono de Disney, el maravilloso castillo que todos queremos ver. Pues para disfrutar mejor tu visita, aquí te van algunas sugerencias.

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100 Mil Trip. Frases ganadoras I

Con gusto les compartiré a partir de hoy, las frases ganadores de 100 Mil Trip. Publicaré en varios post, solamente las 100 primeras ganadoras. Muchos de ellos ya han hecho efectivos sus regalos y ha visto con mucho gusto lo bien que la han pasado. 

Nuevamente gracias a los patrocinadores y a participantes. Les recuerdo que está PROHIBIDO usar estas frases sin previa autorización de su autor. 

1. México: 32 razones para enamorarte de tus raíces 
@roxygaldamez 

2. Que los españoles conquistaron México? No lo creo, México conquista al mundo entero. 
@marcosmac 

3. Viajar por México es vivir un eterno carnaval de emociones, de sonidos y de sabores. 
@adgio338 

4. El alimento que nutre mis sueños... ESO es viajar por México
@Araxxe 

5. Me gusta viajar por México porque... "despierto con el cenzontle, revivo con el océano y duermo bajo el ombligo de la luna." 
@carloscarballar 

6. Viajar por México es viajar por tu alma y sacarle fotos a los mejor de ti.
@omar__rojas 

7. Playa, bosque, desierto, selva… todo el mundo en un solo territorio llamado México.
@MarisolArryo 

8. En cada rincón de México yo encuentro un pedazo del hoy, del ayer y la esperanza de un amanecer. México es único y tiene todo lo que busco.
@aledimas224 

9. México es mi orgullo, mi sangre y mi pasión. Viajarlo es vivirlo, conocerlo es mi razón. 
@Montserrathg 

10. Amo viajar por México porque su sorprendente belleza siempre da brillo a mis ojos y alegría a mi corazón!!
@patitoulaje 

11. “Viajar por México”: para mostrarle a mis hijos que aun hay un México porque luchar. 
@mugercilla_go 

12. Vibro con sus bailes, comida, colores, sabores e historia, México es magia, misticidad y es nuestra tierra. 
@Tipsdemochilas 

13. Yo viajo por México porque al reconocer mis raíces engrandezco mis esperanzas.
(Cuenta cancelada) 

14. Su historia me transporta, sus tradiciones me envuelven y su cultura me alimenta. 
@erendisguerrero 

15. Porque a cada paso que doy, escribo el libro de mi vida en este territorio que me vio nacer. 
@lucyvega10 

16. Conocerlo es descubrir el color, sabor, amor y lo picoso de esta maravillosa tierra. Visitarlo es llevártelo en la piel. 
@lupemay 

17. Viajar por México es vivir apasionadamente una aventura, disfrutarlo con nuevos ojos, enamorarte redescubriendo tus raíces. 
@Clau_HernandezS 

18. Viajar por México para escribir los recuerdos que formarán los recuerdos de mi vida. 
@tuconcierge 

19.Viajar por México es vivir, es conocer tus raíces, es enamorarte de él en cada lugar. 
@eloir8a 

20. Pueblos majestusos, arquitectura impresionante, insuperable gastronomía y naturaleza espléndida.. México como la vida.
@ciclotimiazul


lunes, 3 de septiembre de 2012

Medellín, lo mejor es su gente

Plaza Botero, Medellín

Una tarde de verano Medellín me dijo ven y yo, sin pensarlo mucho acepté. Así, unas semanas después me dirigí a esa bella ciudad que me ha dejado más que un recuerdo de viaje, me queda la experiencia de conocer un ejemplo de vida, de salir delante y de lo que se puede lograr cuando se tiene la decisión y fuerza para hacerlo. 

Cuando mencioné que iría a Medellín, Colombia, no faltó quién me dijera cosas como: “¿no tienes miedo?”, “te reciben cómo si fueras delincuente”, “dicen que está muy feo por allá”, y más; mientras que por otra parte, también hubo quien me aseguró que era un lugar bello y que no me arrepentiría; gente convencida de que Colombia hoy, no es lo que se dice que fue, gente que ha estado allá y que lo ha disfrutado de verdad. Entonces, lo mejor era ir y así poder tener mi propia opinión. 

Entonces, una mañana muy temprano volé a la Ciudad de México, de ahí a Panamá y luego de las 4 de la tarde un amable agente de migración me recibía con una sonrisa en el aeropuerto de Medellín. “¿A qué viene?”, preguntó; yo respondí que a conocer la ciudad; “mexicana”, mencionó; y yo, simplemente confirmé. Eso fue todo y me dio un sincero “Bienvenida a Colombia!” 

La revisión, aunque minuciosa no fue agobiante y rápido ya iba de camino hacia el Hotel Poblado Alejandría

Agradable ciudad, buena atención, rica comida, muchos lugares interesantes que visitar, pero sobre todo… mucho que aprender. Medellín es una de las ciudades más limpias que he visto en mi vida, organizada, con eficiente servicio de transporte público e interesantes atractivos culturales y recreativos para visitar, pero sobre todo, vale la pena conocer su historia y reconocer los logros de su gente que trabaja día con día para cambiar la imagen que aún algunos tienen sobre esa región del país, que si bien hace tiempo se encontraba sumergido en problemas de narcotráfico y criminalidad, hoy en día no es lo que fue y se puede visitar con tranquilidad y sobre todo, se disfruta mucho. Todo es gracias a su gente, que sonríe y da la bienvenida con sinceridad, que toma tu mano con firmeza al saludar y aunque te hable de usted, te hace sentir amigo. 

Así entonces, pasé jornadas deliciosas en la tierra del tintico, las arepas, el arequipe, de Botero, del sombrero vueltiao… Corrí el riesgo, sí! Y saben una cosa… me quería quedar más tiempo.


Tips para visitar Epcot


Epcot, Disney World, Orlando

Como ya lo mencioné en alguna ocasión, para “peinar” cada parque en Disney World, Orlando, Florida, son necesarios dos días completos, y Epcot es en mi opinión, uno de los parques en los que requieres más tiempo para disfrutarlo de verdad, porque ofrece tanta qué ver, que seguro no querrás quedarte con las ganas de algo. Por lo tanto, aquí te van algunas sugerencias. 

Tips para visitar Hollywood Studios

Hollywood Studios, Disney World, Orlando, Florida

Hollywood Studios es uno de los 4 parques temáticos que se encuentran en Disney World, en Orlando, Florida. Este no tienen tantos juegos a los que puedas subir, pero los shows son muy recomendables. Aquí te doy una lista y algunos tips para que disfrutes más de tu visita.

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